Все будет хорошо!

Лицом к лицу с природой

Лицом к лицу с природой

Есть истины, которые непреложностью своей подчас словно загораживают то или иное явление от нашего пристального взгляда. Мы, например, слишком хорошо знаем, что красивые и нежные лепестки цветка — яркий венчик его — призваны привлекать насекомых, которые переносят пыльцу с цветка на цветок и тем самым способствуют опылению растений. И чаще всего останавливаемся на этом, не задумываясь далее. Но только ли для привлечения насекомых служит венчик цветка? Нет. Есть у него и другие функции. В частности, защита пыльцевых зерен от излишнего увлажнения. Пыльца — очень нежный продукт цветка. Капля дождя или капля росы могут погубить теплящуюся в пыльцевом зерне жизнь. Правда, в иных географических районах — подчас очень обширных — цветкам нет надобности в особых приспособлениях, защищающих пыльцу от влаги. В бразильских кампосах, в африканских саваннах или в южноавстралийских степях дождливые сезоны сменяются сухими с той же непременной закономерностью, как у нас зима сменяется летом. Цветок здесь защищает пыльцу просто тем, что зацветает именно в сухой период года. И потому у произрастающих в этих районах эвкалиптов, некоторых мимоз и многих других растений в цветках нет механических приспособлений для защиты от влаги. Но еще более обширны на земном шаре области, где период цветения растений приходится как раз на то время, когда атмосферные осадки выпадают в изобилии. Это относится, например, почти ко всей Европе в целом, исключая лишь юго-восточные ее районы. Растения во время цветения здесь часто смачиваются дождем или росой, окутываются влажным туманом. А порою они неделю и более ожидают окончания дождливой и наступления солнечной погоды, при которой выбираются из своих убежищ пчелы, бабочки и иные опылители. И, конечно же, в таких условиях в цветке становятся жизненно необходимыми приспособления, защищающие пыльцу. Конструктор-природа, создавая подобного рода приспособления, должна была позаботиться о том, чтобы они не стели помехой для распространения пыльцы ветром или насекомыми, Очень часто, напротив, одни и те же приспособления служат в дождливую погоду для защиты пыльцы, а в сухую способствуют ее распространению. Иногда прикрытие создается непосредственно над пыльцой. В других случаях защищается целая группа цветков. Для защиты пыльцы в различных цветках используются самые различные органы самого цветка или растения: видоизмененные стенки пыльников, рыльца, кроющие листья, и прицветники, а подчас даже просто зеленые листья. Присмотритесь, например, к липе в пору ее цветения. Цветки ее располагаются так, что к моменту раскрытия пыльников плоские, широкие листья дерева служат им надежной крышей, У бананов цветки ко времени созревания пыльцы оказываются защищенными большими прицветниками. Впоследствии, когда пыльца будет израсходована и надобность в ее защите минует, растение сбросит их. На сырых лугах севера и средней полосы, а также в горных районах более южных областей широко распространены многие виды купальниц. Круглые желтые цветки купальницы европейской, например, почти ежедневно подвергаются действию дождя или росы. Между тем ее пыльца никогда не отсыревает. Дело в том, что пыльники цветка у нее совершенно закутаны лепестками, располагающимися на оси соцветия в спиральном порядке. Насекомые, охотно посещающие богатые нектаром цветки купальницы, должны каждый раз пробивать достаточно плотный покров, образованный перекрывающими друг друга верхними лепестками. Пчелы проделывают это легко, так как лепестки достаточно гибки. Но капли дождя не могут проникнуть внутрь цветка и скатываются с его поверхности. Замкнутые покровы вокруг тычинок образуют также лепестки хохлатки, кальцеолярий, льнянки и львиного зева. У таких, например, растений, как жирянка, погремок, марьянник, цветки расположены наклонно к земле, и пыльца их оказывается, таким образом, защищенной частью венчика, расположенной над тычинками. В иных, очень редких, правда, случаях для защиты пыльцы служит рыльце цветка. Так, например, у ириса рыльце расщеплено на три лопасти. К нижней, слегка вогнутой стороне этих лопастей тесно прилегают пыльники. Лопасти оказываются для них очень эффективной защитой: даже в самый сильный дождь на пыльцу не попадает ни капли воды. Цветки флоксов и примул лишены какого бы то ни было прикрывающего свода. Раскрытый вход в цветок смотрит у них прямо вверх. Казалось бы, капли дождя неминуемо проникнут внутрь и намочат пыльники. Но пыльца и у этих растений всегда остается сухой. Дело в том, что у входа в цветок сросшиеся лепестки образуют очень узкую трубку, устье которой к тому же защищено щетинками или мозолистыми вздутиями. Первая же капля дождя задерживается в этом устье и закрывает выход воздуху, заполняющему цветочную трубку. Ну, а давление этого воздуха не позволяет ни первой, ни последующим каплям проникнуть внутрь. Опылению же узость цветочной трубки не препятствует: насекомые очень просто могут запустить внутрь цветка свои хоботки. Существует ряд растений, у которых цветки закрываются на время дождя или в преддверии росистого вечера: складывают свои лепестки или кроющие листья таким образом, что над пыльниками и над пестиком образуется замкнутый свод. Именно так защищают пыльцу закрывающиеся на ночь одуванчики, такой же способ защиты можно увидеть у цветков шафрана, пионов, роз, кувшинок и многих других растений.